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屠呦呦发明的意义

时间: 2021-07-05阅读:
时间:2021-06-25 20:33:29

屠呦呦发明的意义

屠呦呦是我国药学家,一直致力于创新型疟疾治疗的研究,发现青蒿素就是她最突出的贡献之一。

长久以来,屠呦呦和她的青蒿素在国内知名度并不高,虽然早在1971年,屠呦呦提取青蒿素的试验就已经获得成功并投入生产,但直到40年后,这一成果才得到国内外的普遍承认。

那么,青蒿素又是什么?

作为一种古老的疾病,人类对疟疾的纪录已经超过4000年。在治疗疟疾方面,一般使用两种药物,一种是法国科学家19世纪初从植物金鸡纳树皮上提取出的奎宁,第二种就是屠呦呦从青蒿中提取的青蒿素。目前,以青蒿素为基础的联合疗法是世界卫生组织向恶性疟疾流行国家推荐的治疗方法。

青蒿治疗疟疾在中国有着悠久的历史,在《本草纲目》上就已经有相关的记载,但直到第二次世界大战前,奎宁一直是治疗疟疾的主要方法。在二战后,由于引发疟疾的疟原虫产生抗药性,医学家们不得不重新寻找治疗疟疾的方法,青蒿也正是在这个时候脱引而出。但真正推动青蒿素研发的却是一场战争。

在1961年爆发的越南战争上,美越两国均深受疟疾之害,找到治疗疟疾的新方法,俨然就能掌握战争的主动权。力挺越南的中国由此开始了与疟疾抗争的漫漫长路,寻找对抗疟疾药物的“523任务”由此诞生,屠呦呦也就是那个时候开始和疟疾结下了不解之缘。在通过对超过4万种抗疟疾化合物和中草药研究,并走访多地老中医后,屠呦呦整理出了包括青蒿在内的640种草药单。但此后,研究陷入了瓶颈,青蒿提取物的治疗效果一直不甚理想。

不死心的屠呦呦开始重新对古籍展开研究,“青蒿一握,以水二升渍,绞取汁,尽服之”,简单的一句话为她敲开了提取青蒿素的大门,原来青蒿不能和普通中药一样高温煎服,必须低温萃取。1971年,屠呦呦利用乙醇,成功在实验室提取出青蒿素,该提取物对疟原虫的抑制率达到100%。

除了在文献种找答案,屠呦呦也没有停止实验的脚步。经过反复研究,屠呦呦不仅确定了抗疟疾活性成分的提取部位,就连最佳采摘时间也研究的一清二楚!

屠呦呦发明的意义

屠呦呦获得诺贝尔奖,打破了中国本土科学家从来没有获奖的先河。

提升了中国中医中药科学研究领域的国际地位。她带领的团队所研究出来的青蒿素,挽救了全世界几百万人的生命。特别是对非洲国家来说,意义重大。

我们都知道,非洲国家由于气候的原因,疟疾对于他们来说,可谓是要命的常见病。我曾经在非洲工作过两年,疟疾病我们称之为打摆子,这种病在非洲流行,就相当于我们患感冒一样,只不过它更具有杀伤力,患病之后如果不治疗,就会有生命危险,死亡率非常高。

自从发明出来青蒿素之后,可以说是从根本上解决了疟疾病施虐人类的局面。由于青蒿素的存在,使得非洲很多国家由于患有疟疾所带来的死亡率降为零。凡是患上疟疾病的人,只要服用青蒿素之后,病情就会得到有效控制,并很快康复。

这一点,我相信每一个在非洲的中国人,都会有切身体会的。在非洲,几乎没有人会不打摆子,如果你稍微不注意凉着了,或者感冒了,那同时一定就会伴随着打摆子。打摆子最显著的特点就是发高烧,迅速高烧到40℃以上。这时候的人会头晕眼花、浑身无力,盖十层棉被你都感觉冷。

打摆子跟一个人的体质关系不大。我所在的中国公司有几十个中国人,有很多看似身材魁梧膀大腰圆的,说打摆子就打摆子;而有些瘦小枯干、手无束鸡之力的人,两年也不会打摆子。

可以看到,屠呦呦发明的青蒿素,就成为我们每一个中国人护身符。

屠呦呦发现的青蒿素挽救了数百万名疟疾患者的生命。

1969年1月,屠呦呦被任命为国务院总理周恩来组建的北京中药研究所523项目组的组长,负责领导对传统中医药文献和配方的搜寻与整理。屠呦呦以及她的工作团队希望在中国传统医学中寻找对抗疟疾的物质,他们查阅大量古代医学典籍,察访民间药方,拜访各地在世的老中医,选出约2千个有关对抗疟疾的药方,筛选后集中针对200种中草药的380个可能药方研究,最终锁定从青蒿中提取抗疟疾药。

初期的提取有效成分失败,因为当时的中药方剂都需要煎煮,而高温会破坏所有的青蒿素。后屠呦呦等人在由中国晋代(340年)葛洪的《肘后备急方》中发现与后来使用煎煮法不同的服药方法:“青蒿一握,以水二升渍,绞取汁,尽服之”,获得灵感,进而用乙醚萃取黄花蒿,经过一系列纯化,获得青蒿素。

1990年代,诺华公司以青蒿素为基础制成复方药物,被世界卫生组织列入“基本药品”目录,成为疟疾的标准治疗方案,推荐在全世界应用。青蒿素挽救了数百万名疟疾患者的生命。

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